Breve guía para el turismo de volcanes en Colombia

Turísmo volcanes en Colombia

Estoy temblando frente a un cartel que representa la ruta de evacuación en caso de que el volcán haga erupción repentinamente. No porque tenga miedo, sino porque me estoy congelando. Mi chaqueta ligera es perfecta para el invierno estadounidense, pero no es perfecta a 4.800 metros en los Andes colombianos. Los dejamos con valiosa información sobre el turismo de volcanes en Colombia.

Breve guía para el turismo de volcanes en Colombia

Nuestra experiencia en el Parque Nacional de los Nevados

Cuando llega la primera luz y a una hora de Manizales, la capital del departamento de Caldas, llego al Parque Nacional de Los Nevados. Elevándose sobre la Cordillera Central, el parque de Los Nevados puede estar a solo 130 kilómetros al oeste de Bogotá, pero en la base de uno de los volcanes más activos de este país, el clima es implacable. Por lo tanto aquí se requiere una chaqueta de esquí y máscara. Mientras lucho por completar mi atuendo ártico, un compañero observador de pájaros de Sudáfrica me presta su bufanda. Lentamente dejo de temblar.

El Nevado del Ruíz es el más alto de los tres volcanes en el Eje del Café. Con una cumbre que alcanza los 5.320 metros se puede ver en días despejados desde los departamentos de Tolima, Quindío, Caldas y Cundinamarca. Aunque su cráter coronado de nieve libera ceniza volcánica constantemente, la última gran erupción tuvo lugar el 13 de noviembre de 1985. Esta erupción causó el peor desastre volcánico en América del Sur y el cuarto peor en el mundo. Cuando estalló el Nevado del Ruíz, la lava mezclada con el derretimiento de los glaciares creó un flujo de lodo destructivo que corrió a través de un valle cercano. Infortunadamente alcanzó a la ciudad de Armero y mató a 25,000 personas.

En mayo de 2016, el volcán retumbó una vez más enviando una nube de ceniza de 1.300 metros al cielo que cubría a Manizales en un hollín fino. Esto causó nerviosismo y el cierre del aeropuerto de La Nubia.

Ascenso al nevado del Ruiz

El volcán aún envía recordatorios regulares de que apenas está inactivo. Los temblores son monitoreados permanentemente por el instituto sísmico colombiano, Ingeominas. Se puede ver una cámara web en vivo del Nevado del Ruíz en el sitio web de Volcano Discovery. Resuelvo mostrar a mi guía cada señal de evacuación mientras camino por un estrecho sendero de roca volcánica negra, y un silencioso recordatorio de la fuerza letal de esta montaña.

Después de una breve parada a tomar chocolate caliente en un antiguo café, retomamos la marcha. Entonces, de repente, mis colegas se lanzan hacia sus cámaras y comienzan a tomar imágenes del horizonte. Espero ver un pájaro raro y fabuloso que les haya llamado la atención. Pero por la turbia desventaja de mi pasamontañas no me permite ver nada. Entonces observo el  enorme volcán cubierto de nieve que sopla vapor y humo con toda su fuerza. Según Johnnier Arango, nuestro guía, las nubes y el vapor suelen ocultar la cumbre de la vista. Y tiene razón, ya que después de quince minutos, la escena desaparece para no reaparecer durante el resto del día.

Un grupo de cinco se tambaleó en el café que acaba de cambiar de “cerrado” a “abierto” con cuatro mesas y una barra a la altura de la cintura. Mientras los cocineros revuelven las ollas humeantes en las hornillas hirviendo, ordenamos platos de chorizo , patatas fritas, frijoles, huevos revueltos y arepas. El chocolate caliente se sirve en copas tan grandes que uso ambas manos para llevar la deliciosa poción hasta mis labios entumecidos. Sin dejar ni una migaja y lleno de energía cálida, Juan decide llevarnos aún más alto y más cerca del volcán, en el centro de visitantes de Las Brisas.

La cima del Nevado del Ruiz

La cima del Nevado del Ruíz está cubierta por varios glaciares de 50 metros de espesor. A medida que el vapor se derrite, las paredes glaciares azules, los arroyos helados fluyen hacia los valles proporcionando agua potable a unas 40 aldeas. También calman la sed del tapir de montaña, el puma , el venado, el oso de anteojos y el sapo de Herveo. En esta elevación, el aire fino topa los bosques. Cubre los arbustos leñosos en el rocío, proporcionando un hábitat único para 15 especies de aves conocidas en las laderas y los pliegues del volcán.

Los excursionistas de todo el mundo viajan a Las Brisas para comenzar una caminata única en la vida. Se requiere un permiso especial de Parques Nacionales para escalar a menos de 200 metros de la cumbre y se recomienda un guía experimentado. Ya que es difícil atravesar este accidentado hábitat de roca volcánica, niebla, hielo glacial, arroyos calientes y laderas áridas.

Nuestra mañana la pasamos caminando por senderos más seguros y observando pájaros, conejos dulces, lagartos perezosos y vegetación interesante. Esa clase de vegetación que solo el terreno del volcán activo podría soportar. A medida que avanzamos por las paredes del valle, fue incrementando el calor y mis dedos comienzan a descongelarse. Aprendo en esta excursión de observación de aves que cuando hay lava caliente también hay agua caliente.

Para el almuerzo llegamos a Termales del Ruíz, y un lugar favorito para los excursionistas cansados. Aquí pueden empapar los músculos adoloridos en la piscina del hotel. Esta se encuentra alimentada por las aguas termales de Tierra Viva. Un jardín lleno de comederos para pájaros donde colibríes coloridos también se detienen para alimentarse. A medida que el estanque y la serpenteante terraza asumen una apariencia celestial, las visiones de lava ardiente, vientos bélicos y un peligro omnipresente se disipan con el vapor.

Lo que uno necesita saber sobre el Turismo en Volcanes en Colombia

El Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) monitorea permanentemente el segundo volcán más activo de este país, el Nevado del Ruíz. Actualmente en el Nivel 2 de Orange, una gran erupción tiene la capacidad de afectar a unas 500,000 personas que residen dentro del rango del volcán. Incluidas las ciudades principales de Armenia, Pereira y Manizales. Según los investigadores, la capa de hielo de la cumbre se está derritiendo a una tasa del 4% cada año y se ha reducido a solo 7,33 kilómetros cuadrados. A continuación les hablamos de algunos de los Volcanes en Colombia.

Machin – Volcanes en Colombia

En la base del Nevado del Ruíz se encuentra el pequeño volcán Machin. Este tiene forma cónica, disfrazado de una loma cubierta de hierba. Dormido durante miles de años, se encuentra cerca de la carretera principal que une a Ibagué en Tolima y Armenia en Quindío. El mes pasado, Ingeominas registró actividad colocando a Machin en alerta amarilla. El cráter del volcán tiene un diámetro de 2,4 km.

Nevado del Huila – Volcanes en Colombia

El Nevado del Huila está adornado con tres picos que se elevan sobre el departamento que lleva su nombre. Este se puede ver en las mañanas libres de nubes desde Bogotá. Al igual que el Nevado del Ruíz, los glaciares del Huila también se están retirando, perdiendo un promedio del 2% de su superficie total de 7,5 km cada año. Los picos están fuera de los límites para los excursionistas debido a los peligros que representan las avalanchas. También el terreno rocoso peligrosamente escarpado. La última actividad sísmica registrada se dio en 2008.

Cumbal – Volcanes en Colombia

Al cruzar tierra entre Colombia y Ecuador, el volcán Cumbal domina el paisaje. Su capa de hielo es buscada por los “comerciantes de nieve” que trepan atrevidamente sobre las nubes para empacar hielo milenario y venderlo en los mercados locales. Con un pequeño cráter de 600 metros, este volcán compuesto hizo erupción por última vez en 1926. En esta ocasión cubrió la capital de Ecuador, Quito, en cenizas.

Galeras – Volcanes en Colombia

Visible desde la capital de Nariño, Pasto, el volcán Galeras ha estado erupcionando  con frecuencia. Esto desde que los españoles comenzaron a registrar su actividad. Conocido como Urcunia por los grupos indígenas que habitan estas altas llanuras de los Andes del sur. Este estrato volcán ha estado activo durante al menos un millón de años. El Galeras es considerado el volcán más activo de toda Colombia, seguido por el Nevado del Ruíz. La última gran erupción tuvo lugar el 25 de agosto de 2010. Esto obligó a Ingeominas a declarar una emergencia. También a promulgar planes de contingencia para la evacuación de Pasto y la cercana Sandoná. Alrededor de 8,000 personas viven en la zona de alto riesgo del Parque Nacional Galeras.

Sotará – Volcanes en Colombia

Con tres cráteres y 4.580 metros de altura. El volcán Sotará se encuentra cerca de la ciudad colonial de Popayán en el Cauca. Con una forma irregular, este estrato volcán poco conocido, es llamado Cerro Azafatudo por los lugareños. Nunca ha entrado en erupción, sin embargo, todavía se considera activo por los geólogos.

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