En el Camino Fósil de Villa de Leyva

Camino Fósil de Villa de Leyva

¿Qué mejor manera de pasar un fin de semana con los niños que un viaje al Camino Fósil de Villa de Leyva?. Está ubicado en un amplio valle soleado a tres horas al norte de Bogotá en el departamento de Boyacá. La ciudad colonial de Villa de Leyva ya está llena de historia, y es un importante destino turístico. El valle al sur de la ciudad está seco y polvoriento con una escabrosa variedad de estratos de roca expuesta tal como se podría esperar en el sitio paleontológico número uno de Colombia.

Qué hay en el Camino Fósil de Villa de Leyva

La primera parada es el Gondava, (también conocido como el Gran Valle de los Dinosaurios). Aquí dinosaurios concretos gobiernan la tierra. O al menos una pequeña ladera al sol 6 kms al suroeste de la ciudad de Villa de Leyva. Es un parque temático a medio terminar, completo con tirolesa y campo de minigolf (a un costo adicional) .

Una guía aburrida nos da un recorrido de 40 minutos por un sendero que abarca unas pocas docenas de dino dioramas de diversa calidad. Hay algunas cosas buenas, particularmente los amonites que flotan en un lago verde y un T Rex aterrador. Lo más destacado es una excavación de fósiles cuando nos dejan sueltos en un gran foso de arena para jugar a los paleontólogos. Los niños se vuelven locos. En especial cuando descubren que pueden combinar su moda para obtener fósiles con hacer castillos de arena al mismo tiempo. Después de una hora bajo el sol caliente cavando y cepillando, hemos descubierto los huesos de un pez antiguo. No satisfecho, los niños comienzan a atacar a otro gran fósil que acecha debajo de la superficie arenosa. Literalmente tenemos que arrastrarlos lejos.

Museo Paleontológico de Villa de Leyva

La siguiente parada es el Museo Paleontológico de Villa de Leyva  ubicado en una casa colonial de 400 años de antigüedad, a 15 minutos a pie de Villa de Leyva. Las vitrinas abundan con amonites, mariscos fosilizados y algunos trozos de reptiles marinos más grandes.

Los datos científicos están bien presentados y son bastante detallados. Un poco demasiado detallado para los niños, que están bostezando. Tiempo de seguir adelante.

De vuelta en Villa de Leyva  tenemos suerte y encontramos una anaconda gigante antigua, Titanaboa, enroscada en una iglesia colonial. Titanaboa llegó a los titulares mundiales después de su descubrimiento en 2012. Un modelo mecanizado de gran tamaño ocupa un lugar de honor en el prestigioso Smithsonian Institute de EE. UU. Aquí seguimos nuestro camino fósil.

Esta réplica en movimiento de Colombia es parte de una exposición temporal sobre el calentamiento global. Lo cual es irónico ya que La serpiente fósil se encontró por primera vez en la mina de carbón más grande del mundo, Cerrejón, en el norte de Colombia. Su descubrimiento ha llevado a los científicos a aumentar varios grados su estimación de la temperatura ambiente del planeta hace 50 millones de años. Tales serpientes grandes solo podrían vivir en un clima muy cálido. Prevenir su regreso parece ser una buena razón para mantener el planeta fresco.

Museo Fósil y Centro de Investigaciones Palenteológicos

El día siguiente amanece brillante y soleado en nuestro hotel colonial. Me pregunto si la fascinación de los fósiles de los niños se ha desvanecido, pero no. Quieren más y afortunadamente Villa de Leyva tiene dos sitios más en la lista. Ambos a 4 km al suroeste de la ciudad. Primero está el Museo Fósil , que es un nombre más o menos apropiado porque está basado en un solo fósil. Pero ¿qué espécimen?. Un Kronosaurus, un depredador marino de 10 metros de longitud desenterrado por un granjero local en 1977. Parte de la fascinación de este pequeño museo es su construcción sobre el sitio de excavación original. Así, la gran bestia yace donde se acostó para morir en el período Cretácico. Ahora, 100 millones de años después, estamos aquí boquiabiertos. Luego seguimos con nuestro Camino Fósil.

Al otro lado de la carretera de El Fósil se encuentra el maravilloso CIP, el Centro de Investigaciones Palenteológicas. Un museo combinado con un laboratorio de investigación de trabajo real, donde los científicos estudian los fósiles reales. Las pantallas también son las más variadas y completas. Nuestra guía (ella misma es una técnica calificada) es tan apasionada con la paleontología que los niños se quedan boquiabiertos de emoción. Ella explica cuidadosamente la importancia de Colombia y Villa de Leyva en la escena mundial de los fósiles. Mientras habla siento que las piezas del rompecabezas se unen.

Colombia en la era antigua

La mayor parte de la Colombia actual estaba bajo el agua en la era del Cretácico. Una época de mares cálidos poco profundos. Pero las placas tectónicas cambiantes estaban empezando a empujar la tierra para formar lo que ahora conocemos como los Andes. Y una laguna se formó, alimentado por los arroyos de montaña ricos en minerales.

Este pequeño y fértil mar engendró las maravillosas criaturas de su época: amonites en espiral, enormes insectos como trilobites, peces de piraña de un metro de longitud y tiburones. También vinieron los enormes reptiles marinos, plesiosaurios de cuello largo, pliosaurios salvajes, tortugas gigantes e ictiosaurios ágiles; que eran reptiles pero se asemejan a los mamíferos marinos de hoy en día.

Los niveles del mar cayeron, la tierra se elevó. La laguna se convirtió en un mar interior, eventualmente secándose para formar las tierras de cultivo de Boyacá. Con los fósiles marinos atrapados debajo.

Pero no son realmente dinosaurios, como señala mi hija. «Los dinosaurios vivieron en la tierra. Estos son reptiles marinos «. Técnicamente, tiene razón. Aunque en la escala de tamaño, los pliosaurios más grandes son incluso más aterradores que sus primos terrestres. Estos crecían hasta los 15 metros de largo, con mandíbulas suficientes como para morder un automóvil familiar.

Final de la exposición y visita

Luego nuestro guía señala un enorme hueso de muslo en exhibición. Los restos de una criatura parecida a un brontosaurio terrestre recuperada de una granja de Boyacá. Demostrando que la costa del Cretácico estaba cerca y los dinosaurios realmente vagaban por este rincón de la tierra. Solo que son más difíciles de encontrar aquí que los reptiles marinos.

Así que encontramos un dinosaurio después de todo. Y mucho más. Volvemos a Bogotá a la vez eufórico y humilde por nuestro pincel con la prehistoria. Mi hija, sintiendo por primera vez nuestra propia parte fugaz en el universo sin edad, lo resume así: «Algún día todos seremos fósiles también».

Villa de Leyva es una popular ciudad turística a tres horas al norte de Bogotá. Se puede llegar fácilmente en automóvil o autobús, y el alojamiento es abundante.

Todos los sitios mencionados anteriormente son de fácil acceso desde la ciudad de Villa de Leyva. Puede caminar hasta el Museo Paleontológico, y los otros  puede tomar un taxi. También combinar una caminata con una cabalgara a caballo, que pasa por los sitios. Las cabalgatas se anuncian por toda la ciudad y se pueden organizar fácilmente en su hotel.

Todos los sitios mencionados se abren toda la semana (excepto el Museo Paleontológico cierra los lunes). Consulte los sitios web para conocer los horarios y las tarifas. Permitase un fin de semana completo para ver todos los sitios con tiempo para relajarse.

Sitios donde encontrar fósiles en Colombia

Los fósiles se pueden encontrar en muchas otras partes del país y algunas ciudades tienen exhibiciones. Dos de los otros sitios fósiles internacionalmente reconocidos en Colombia son:

El desierto de Tatacoa en Huila es famoso por sus fósiles de la era del Pleistoceno (piense en Sid el Perezoso de la Edad de Hielo). Este campo rico se extiende a partes del Tolima. Hay un pequeño museo de fósiles en Villavieja, cerca del desierto de Tatacoa.

Cerrejón en La Guajira está produciendo restos del Paleoceno de clase mundial. Es probablemente el sitio fósil más estudiado actualmente en Colombia, aunque no abierto al público.

En Bogotá, hay buenos fósiles en el Museo Geológico Jose Royo y Gómez. Tiene esqueletos completos de plesiosaurios y mamíferos del Pleistoceno. Por ejemplo el megaterio, el perezoso gigante, y un mastodonte. Este forma parte del Servicio Geológico de Colombia instituto en el esquina de NQS y Calle 53, Bogotá. Está abierto al público los días de semana, y la entrada es gratuita.

Nota: es ilegal comprar o vender fósiles en Colombia. A menudo los encontrarás a la venta en pueblos cercanos a sitios fósiles.

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