Viaje a Cali la Capital Mundial de la Salsa

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Si bien la salsa encuentra sus orígenes musicales en la mezcla de diferentes ritmos Cubanos, Portorriqueños y Estadounidenses, es en Cali donde se genera, a nivel de ciudad, toda una cultura salsera.

Viaje a Cali la Capital Mundial de la Salsa

Llegada de la salsa a Cali

La música fue un elemento muy importante en los movimientos juveniles de los años 60 y 70 a nivel mundial. En Cali el género con el que los jóvenes se identificaron fue la salsa.

Si bien la salsa ya sonaba en Cali desde la década del cuarenta, hubo por lo menos dos situaciones que catapultaron a la salsa como el símbolo de identidad caleña.

El primero fue el crecimiento demográfico que atravesó la ciudad entre los años 50 y 70 producto del desarrollo industrial de Cali. Esto estimuló el surgimiento de comercio, así como espacios de diversión como grilles y discotecas.

El Ferrocarril, proveniente de Buenaventura, ayudó al ingreso de música internacional producto de las importaciones (rock, jazz y, por supuesto, salsa). La población creciente, proveniente en su mayoría de la costa Pacífica, introdujo en la ciudad nuevos ritmos caribeños, y con esto llegó un particular gusto el baile. Los barrios Obrero y Sucre fueron donde se concentraron en su mayoría los jóvenes que disfrutaban de bailar, y esta actividad lentamente se convirtió en una forma de diversión urbana.

Todos estos elementos fueron un caldo de cultivo para la futura cultura salsera de Cali. Sin embargo faltaba un detonante, y este se dio el 26 de diciembre de 1968 en la Caseta Panamericana. Esta fue la fecha en la que se realizó la primera presentación de la orquesta de Richie Ray y Bobby Cruz. Este fue la segundo situación que catapultó a Cali como la Capital Mundial de la Salsa.

¿Por qué fue importante este evento?

Este momento ha quedado inscrito como un hito en la historia de la salsa en Cali, y ha transpasado incluso a la literatura, por ejemplo en la obra cumbre del escritor Andrés Caicedo, ¡Que viva la música!. Esta presentación fue, sólo por hacer una comparación, el Woodstock de los caleños.

Sin embargo la importancia de este hecho no radica en el evento en si. Su valor radica en que este fue el primer momento en que el género se manifestó, no sólo como música, sino como un movimiento multitudinario, sólido y del que todos se sentían parte.

A partir de este momento la exploración a nivel musical se expandió a todos los estratos, llegando incluso a las élites. Además el baile tomaba cada vez más fuerza, derivando en la creación de un estilo propio. A finales de los años setenta se reconoció a Cali como la capital mundial de la salsa porque en la ciudad se bailaba, se escuchaba, se hablaba y se respiraba este género.

¿Qué puede encontrar cuando viaje a Cali?

El viaje a Cali no es complicado, y si está interesado en la cultura salsera de la ciudad, estas son las cosas con las que se puede encontrar:

  • Más de 90 escuelas de baile enfocadas en la Salsa. Estas escuelas (por lo menos las formales) se encuentran agremiadas en tres asociaciones, Asosalcali, Fedesalsa y Asobasalsa.
  • Más de 115 discotecas enfocadas en este género.
  • Al ser una importante manifestación cultural, la salsa tiene espacios en televisión y radio. Por ejemplo a través de algunas emisoras se emiten programas especializados en Salsa.
  • Clases de baile privadas en diferentes hoteles y hostales de la ciudad.
  • Espectáculos de baile, a nivel profesional en establecimientos como restaurantes y discotecas. Entre estos espectáculos destacan Delirio, Ensálzate y Salsa Cabaret.
  • El Museo Jario Varela, también conocido como El Museo de la Salsa.
  • Eventos en diferentes épocas del año. Por ejemplo el Festival Mundial de Salsa, La Feria de Cali o La Bienal Internacional de Danza.

¿Por qué se sigue considerando a Cali como La Capital Mundial de la Salsa?

Debido al auge de otros géneros hay quienes cuestionan si Cali continua siendo la Capital Mundial de la Salsa. Es más, algunos se aventuran a decir que esto, en la actualidad, es sólo un eslogan para atraer turistas. Podría decirse que es más una excusa para hacer que la gente viaje a Cali.

Sin embargo, además de mencionado anteriormente, les dejamos algunos puntos por los que la ciudad conserva el sobrenombre. Siendo este un punto importante por el que vale la pena pegarse el viaje a Cali:

  • Originarias de Cali son muchas orquestas importantes y reconocidas a nivel mundial. Algunas de estas son El Grupo Niche, Fruko y sus Tesos, Guayacán, Matecaña, entre otros.
  • Los caleños, en su mayoría, tienen conocimientos sobre el género. Son capaces de reconocer desde canciones hasta sus artistas y exponentes más representativos. Esto, por supuesto, es producto de la herencia salsera de la ciudad.
  • En la ciudad se encuentran más de 3500 personas con colecciones privadas de salsa. Estas personas se encargan de conservar y atesorar parte del patrimonio histórico de la salsa. Cientos de estos melómanos son reconocidos a nivel mundial y sus colecciones producto de exposición.
  • No existen en ningún otro lugar del mundo mayor literatura e investigaciones académicas sobre el género que en Cali. La salsa es producto de inspiración para investigaciones, audiovisuales, ensayos y relatos para cientos de académicos y artistas.
  • La industria salsera es una importante fuente de ingresos para la ciudad. Estos ingresos no sólo de derivan de los eventos. También de la producción y venta de instrumentos musicales, elementos de vestuario, entre otros.

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