Recomendaciones de viaje: Enfermedades en Colombia

Hay ciertas enfermedades en Colombia que debemos conocer, ya que ademas existe vacuna. Pero lo más importante es contar con un seguro médico con buenas coberturas durante el viaje.

De las enfermedades en Colombia, los virus más infecciosos son la fiebre amarilla, el dengue, el zika y el chikungunya. Tendremos que estar atentos a las zonas que visitamos, ya que es posible que debamos vacunarnos. El cualquier caso, la mortalidad si se recibe atención medica a tiempo es bastante baja. Por ello es recomendable contar con un seguro médico con buenas coberturas. Téngase en cuenta que la sanidad pública es muy distinta a la europea o la estadounidense. Y que la sanidad privada puede llegar a ser bastante cara.

Enfermedades en Colombia, consejos y precauciones

En general pensemos en que las zonas selváticas y las zonas de costa son zonas de riesgo para estas enfermedades en Colombia. Y que en las principales ciudades los casos de enfermedades de este tipo son bastante aislados. Aunque en general conviene tener cuidado con el agua y los alimentos crudos. Dentro de que el porcentaje de turistas que en su visita hayan visitado algún hospital es bastante escaso, mejor prevenir que curar.

Fiebre Amarilla

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Los organismos públicos de Colombia recomiendan a los propios colombianos y también a los turistas que se vacunen contra la fiebre amarilla si van a desplazarse a zonas donde se han detectado brotes en el pasado. Es considerada una de las enfermedades en Colombia de más riesgo.

La fiebre amarilla es una enfermedad viral cuyos síntomas principales son el aumento de la temperatura corporal, signos de ictericia (coloración amarilla en la piel) y hemorragias. Esta enfermedad transmitida por la picadura de mosquitos o zancudos se considera endémica en muchos países selváticos de África y Sudamérica, y ocasiona unas 30.000 muertes al año en todo el mundo. En principio si se medica a tiempo los riesgos de muerte son muy reducidos.

En Colombia se recomienda vacunarse si se visitan las siguientes zonas. Zonas selváticas, zonas tropicales del Amazonas, Catatumbo, Guaviare, Meta, Vapués, Apaporis, Orinoco y Magdalena. También la serranía de Perijá, Sierra Nevada de Santa Marta, Tairona, Isla Salamanca, Norte de Santander, Guajica, Cesar, y en General la Costa Atlática colombiana.

Como medidas de precaución se aconseja beber agua embotellada, cubrir el cuerpo con ropa de algodón y aplicar repelente de mosquitos en las zonas que queden al descubierto. Si se visitan zonas endémicas del Amazonas se recomienda profilaxis antipalúdica.

Lo recomendado es vacunarse al menos 15 días antes de visitar cualquiera de los lugares mencionados.

Dengue, Zika y Chikungunya

Son enfermedades infecciosas transmitidas por mosquitos o zancudos. En los tres casos es el mismo mosquito, el Aedes Aegypti el transmisor. En muchas ocasiones los síntomas son los mismos que en un proceso gripal, por lo que no son fáciles de detectar. Y de ahí el peligro de esta enfermedades en Colombia, ya que muchas veces no se presta atención ni se va al médico por suponer que es un catarro.

Aunque se han detectado casos aislados en casi todo el país, oficialmente el mosquito transmisor no se encuentra a más de 1.800 metros de altura. Por lo que ciudades elevadas como Bogotá, 2.600 metros sobre el nivel del mar, están libres de peligro. En ciudades como Medellín, a 1.500 metros sobre el nivel del mar, el riesgo es muy bajo.

Habitualmente estos mosquitos se encuentran en zonas húmedas y con poca higiene. Los propios patios de las casas, en las zonas donde se acumule agua, son potenciales criaderos. Y por supuesto cualquier lugar donde se almacene agua estancada también.

Pero para que se hagan una idea de las cifras les damos datos. El Valle del Cauca es el Departamento con más casos de las tres infecciones del país. Sobre una población de 4,8 millones de habitantes se han registrado 30.000 casos potenciales (un 0,63% de la población), de los que más de dos tercios se han descartado. Y de esos 30.000 casos se han registrado 50 muertes, por lo que aunque es mortal, no es especialmente letal.

El dengue ya tiene vacuna. Para el zika y el chicungunya están haciendo pruebas, aunque el zika parece que está remitiendo. Así que de estas tres enfermedades en Colombia solo podríamos vacunarnos para el dengue.

Agua

Si el agua no está bien tratada, puede ser fuente de enfermedades en Colombia y en todo el mundo. El agua solo se considera potable en Bogotá y en las principales ciudades del país. Pero incluso en ciudades como Medellín (la 2ª) o Cali (la 3ª), muchos colombianos la hierven. Así que en la medida de lo posible, mejor beber agua embotellada.

Seguro médico

Es imprescindible contar con un buen seguro médico, que tenga coberturas amplias. Hay pocos convenios sanitarios entre Colombia y otros países. Y el sistema de sanidad público no es comparable a lo que existe en Europa o EEUU.

Así que aunque lo normal es que no tengamos que pasar por el hospital, nos podemos llevar un buen susto al ver la factura. Ya que la sanidad privada tiene un coste elevado.

Las propias aerolíneas y agencias de viajes incluyen estos seguros por un coste adicional pequeño. Pero no demos nada por hecho, y veamos que el seguro esta en vigor durante todo el viaje y que coberturas nos ofrece.

Por último téngase en cuenta que ciudades como Bogotá, Medellín o Cali cuentan con buenos hospitales. Pero en ciudades más pequeñas, la atención médica tiene un nivel bastante más bajo e impredecible.

Recomendaciones generales

Como ya hemos comentado en primer lugar seguro médico. En segundo lugar, si vamos a zonas de riesgo (revisar según el virus) sobretodo en costa o selva, hay que vacunarse. Y en tercero mejor beber agua embotellada y evitar alimentos crudos.

Adicionalmente, y salvo que vayamos a zonas de altura como Bogotá o el Eje Cafetero. Veremos que los propios lugareños utilizan casi a diario protección solar y repelente de mosquitos. En ciudades como Cali o Medellín sin ser costa, el sol puede llegar a ser bastante intenso, y en la costa obviamente más. Y hay muchas ciudades que se encuentran a menos de 1.800 metros, en las que salvo que vayamos del hotel al restaurante, mejor espantar a los mosquitos.

Y por último insistir en que no es en absoluto habitual que un turista visite un hospital en Colombia. Como habrán podido ver, las enfermedades más mediáticas tienen un impacto muy bajo en la población colombiana. Y por tanto los turistas que viajen al país, tienen un riesgo bastante bajo de contraer alguna enfermedad.

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